Fruit de karité

Shea Fruit

Informations sur les fruits de karité, y compris les applications, la valeur nutritionnelle, le goût, les saisons, la disponibilité, le stockage, les restaurants, la cuisine, la géographie et l'histoire.

Description / Goût


Les fruits de karité ressemblent à des prunes vertes et ont des formes rondes et allongées ou ressemblant à des torpilles. Ils ont une peau verte lisse qui peut présenter de légères nervures verticales. Sous la peau se trouve une fine couche de pulpe vert jaunâtre qui se ramollit à mesure que les fruits mûrissent. Au centre se trouve une grosse noix brune lisse avec une tache rugueuse de la taille d'une empreinte de pouce. La pulpe est légèrement sucrée avec la texture d'une poire mûre. Le beurre de karité offre une douce saveur de noisette.

Saisons / Disponibilité


Les fruits de karité sont disponibles pendant les mois d'été pluvieux.

Faits actuels


Les fruits de karité poussent sur l'arbre de karité africain, également appelé beurre de karité ou arbre à noix de karité. Classés botaniquement comme Vitellaria paradoxa, les arbres de karité peuvent vivre jusqu'à 300 ans. Ils mettent 20 à 30 ans pour atteindre la maturité et pour commencer à produire des fruits, une fois qu'ils le font, ils peuvent produire des fruits pour les 200 prochaines années. Les fruits contiennent un noyau, ou une noix, relativement gros et huileux, utilisé pour fabriquer du beurre de karité. Les fruits de karité sont généralement cueillis et transformés par les locaux et constituent une source de revenus importante pour les habitants de la savane africaine subsaharienne. Ils sont connus localement sous le nom d '«or vert».

La valeur nutritionnelle


Les fruits de karité sont riches en glucides, en protéines et en graisses ainsi qu'en potassium et en phénols antioxydants. Ils contiennent également de la vitamine C, du calcium, du phosphore, du sodium, du magnésium et du zinc. L'huile du noyau contient près de 50% de matières grasses, à la fois des vitamines A et E, de l'acide cinnamique (qui offre une protection UV), et a démontré des propriétés à la fois antimicrobiennes et anti-inflammatoires.

Applications


Le fruit de karité est récolté principalement pour l'huile dans son noyau, un processus d'extraction qui peut prendre jusqu'à 8 heures et implique plusieurs étapes. La pulpe du fruit est principalement consommée par les personnes qui vivent dans la zone géographique connue sous le nom de Sahel. La fine couche verte de pulpe entourant le noyau interne peut être consommée crue ou cuite. Il est utilisé pour faire des confitures et des gelées et ajouté aux produits de boulangerie. La pulpe est également transformée en vin. Les grains sont bouillis, séchés au soleil, broyés et torréfiés avant d'être broyés puis pétris, bouillis et filtrés avant d'être refroidis en une masse solidifiée. Le beurre obtenu est utilisé comme huile de cuisson pour la friture, comme graisse de cuisson, comme exhausteur de goût pour une bouillie locale connue sous le nom de «to» et d'autres plats. Le fruit de karité se conservera quelques jours s'il est conservé au réfrigérateur. Le beurre de karité se conserve plusieurs mois lorsqu'il est conservé dans un contenant hermétique et réfrigéré.

Informations ethniques / culturelles


Les Africains consomment à la fois le fruit et la noix du karité depuis des siècles. Les Européens ont découvert les propriétés et les avantages du karité et ont commencé à importer la noix et ses produits. Les arbres cultivés et sauvages sont soumis à la collecte des fruits et des noix. En règle générale, les noix sont cueillies et transformées par des femmes et des enfants dans les zones rurales, ce qui constitue une importante source de revenus pour ces populations autrement mal desservies.

Géographie / Histoire


Les arbres à karité sont originaires des savanes sèches et boisées de l'Afrique de l'Ouest sub-saharienne. Ils poussent dans une zone appelée la région soudanienne qui s'étend de l'intérieur du Sénégal au Nigéria et à l'est de l'Éthiopie sur la mer Rouge. Les gens de cette partie de l'Afrique utilisent à la fois le fruit et la noix du karité depuis des siècles. Les Européens ont découvert les propriétés et les avantages du beurre de karité et ont commencé à importer la noix et ses produits. Les fruits de karité sont récoltés sur des arbres sauvages, car les tentatives de les cultiver constituent un défi pour les chercheurs depuis des décennies. Le beurre de karité est de plus en plus demandé pour les soins de la peau et comme substitut du beurre de cacao dans le chocolat, plaçant les arbres de karité sur la liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature. Les fruits de karité sont très probablement repérés sur les marchés d'Afrique de l'Ouest.



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